Urbanismo Sostenible

Las definiciones de ciudad son diversas pero en líneas generales  implican una cierta densidad de población, una organización social y una estructura de actividades especializadas.

La ciudad de Mari, en Mesopotamia. Aprox. 4000 A.C.

Las ciudades surgieron aproximadamente entre el año 5.000 y 3.000 A.C. como consecuencia de la sedentarización debida al paso de la recolección y la trashumancia a las actividades agrícolas. Las aldeas así generadas derivaron con el tiempo  en estructuras más complejas donde tuvieron lugar otras actividades como el comercio, los oficios y la administración, y frecuentemente amuralladas para su defensa.

A medida que las ciudades fueron creciendo en número de habitantes y complejidad la influencia sobre su entorno fue en aumento, aunque siempre limitada a obras como acueductos, o a canteras y tala de bosques cercanos para conseguir materiales de construcción.

En el final del siglo XVIII la irrupción del vapor como motor de la revolución industrial modificó por completo ese equilibrio. Se dieron dos fenómenos relacionados entre sí: Por una parte comenzó la emisión en grandes cantidades de gases residuales de la combustión, y por otra parte comenzó el proceso de emigración de la población desde las zonas rurales hacia las ciudades para proveer la mano de obra requerida. Estas personas y sus familias requirieron de alojamiento, lo que dio lugar al surgimiento de incontables barrios con viviendas que no reunían las mínimas condiciones de habitabilidad.

En ciudades muy industrializadas el fenómeno derivó en el aumento de las  enfermedades debidas a la contaminación del aire y el hacinamiento, que afectó los antiguos núcleos antiguos de las ciudades europeas. De allí surgieron las ideas del Higienismo a mediados del siglo XIX con la intención de mejorar la salubridad en las ciudades mediante  instalaciones tales como agua corriente y cloacas, y promoviendo la construcción de viviendas con condiciones dignas de habitabilidad.

Desde el ámbito oficial se promovió el trazado de Ensanches, o ampliaciones de las zonas urbanizadas siguiendo nuevos lineamientos: calles anchas y soleadas, arbolado urbano, viviendas con servicios esenciales. Son paradigmáticos los casos de Barcelona y Viena. En otras ciudades, como París, se buscó abrir espacios en la trama urbana mediante el derribo masivo de edificios y la construcción de grandes avenidas, los Boulevards  que ideó Georges Haussmann.

Plano del Ensanche de Barcelona de 1860

Surgieron además iniciativas privadas que buscaron alternativas a la ciudad tradicional. El caso más famoso fueron las Ciudades-Jardín impulsadas por Ebenezer Howard, que buscaron sustituir las ciudades industriales por otras más pequeñas situadas a una cierta distancia de la ciudad principal, rodeadas de tierras agrícolas. Este modelo tuvo gran éxito en Europa y en Estados Unidos.

En el siglo XX la irrupción del automóvil trajo consigo un aumento desmedido de la contaminación ambiental. Las ciudades no paran de crecer, y según datos de la ONU  la población urbana era en 2018 el 55% del total mundial, con proyección creciente que prevé un 70% en 2050.

Aunque el urbanismo como definición no surge sino hasta mediados del siglo XX, ya había quedado establecida una disciplina de planificación de las ciudades desde las intervenciones del siglo XIX, , y de hecho el proyecto y construcción de nuevas ciudades comenzó ya en la Grecia antigua y lo utilizaron como forma de imposición en territorios conquistados tanto los romanos como los europeos en sus conquistas coloniales.

Relación entre población urbana y rural-Fuente: FAO

En el CIAM (Congreso Internacional de Arquitectura Moderna) de 1933 fue redactado un documento llamado Carta de Atenas que dejó establecida la separación de funciones ante la diversidad y complejidad de la ciudad tradicional, además de una serie de recomendaciones higienísticas: Que los barrios ocupen vivienda en los mejores emplazamientos aprovechando la topografía y considerando el clima, la luz solar y áreas verdes, imponer densidades razonables, eliminar la alineación de las fachadas para abrir espacios y promover la construcción de torres aisladas. Estas ideas fueron cristalizadas en Brasilia en 1960.

La Ville Radieuse, proyecto de Le Corbusier para la reforma de París
Imagen de Brasilia

Las New Towns británicas por su parte fueron pensadas en 1946 para descongestionar las grandes ciudades, siguiendo la idea de las Ciudades Jardín. Se construyeron 27 de ellas.

Pese a todas estas iniciativas los problemas ambientales de las ciudades fueron en crecimiento a la par de la degradación general de los ambientes y el clima debido a la acción humana. La conciencia generada por esta situación dio lugar al surgimiento del Urbanismo como disciplina, con una concepción más amplia que abarca el Ordenamiento Territorial que entiende a la ciudad como parte de un sistema que incluye las zonas rurales y los núcleos menores circundantes.

Otro concepto nuevo es el Urbanismo Táctico, que analiza la forma en la que las ciudades crecen, interviniendo áreas sub utilizadas y estudiando las posibilidades de uso de los espacios.

El Urbanismo Sostenible surge como respuesta a los desafíos del cambio climático y la contaminación. Tiene como premisas fundamentales el control del crecimiento urbano, el correcto manejo de los desperdicios fomentando el reciclado y la reutilización, la optimización del manejo del agua, desarrollar sistemas de transporte eficientes y no contaminantes, y la generación de espacios verdes.

En los últimos años las ciudades han decidido aunar esfuerzos para compartir experiencias y planificar en conjunto frente al desafío de la degradación ambiental. Surgieron así organizaciones como C40 Cities , que agrupa a 96 de las principales urbes del mundo. Fruto de esos esfuerzos se han logrado enormes avances en ciudades como Vancouver, Copenhage Curitiba o Hamburgo.

Otras ciudades como París llevan adelante políticas tendientes a mejorar en lo inmediato las condiciones de vida en la ciudad priorizando la circulación no contaminante.

Un ejemplo muy conocido de intervención para la mejora del ambiente urbano son las unas estructuras en forma de árboles de 50 metros de altura construidas en Singapur con la doble función de generar energía fotovoltaica y producir circulación de aire.

 

Los "Árboles" fotovoltaicos de Singapur
El proyecto de Xiongan (China)-Imagen: Spanish.china.org.cn

Algunos países construyen desde cero nuevas ciudades con un concepto totalmente ecológico. Tal el caso de Xiongan, ciudad ecológica para 2.500.000 habitantes que se construye en China donde el 70% será dedicado a áreas verdes y el proyecto incluye un área circundante de 2.000 km² de zonas agrícola, forestales y la recuperación de un lago. 

Este tipo de ciudades ya ha sido bautizado como Ecociudad, cuyos fundamentos son la generación de energías limpias, tanto colectiva como individual, un diseño urbano que mejore el acondicionamiento natural de los edificios, sistemas de transporte eficientes y sin impacto ambiental, fomento de la peatonalización y el uso de vehículos no contaminantes, reducción y tratamiento adecuado de residuos y  desarrollo de agricultura a pequeña escala para la producción de alimentos.

Una ciudad en construcción siguiendo este concepto es Masdar, en Emiratos Árabes Unidos, proyecto de  Foster and Partners, ciudad sostenible y autoabastecida. 

Masdar-Foto Foster and Partners
El proyecto de ciudad ecoloógica de Masdar. Imagen: Foster and Partners